Ciência

O primeiro tecido cerebral fossilizado de um dinossauro pode ter sido descoberto!

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Você já deve ter ouvido falar de vários fósseis de dinossauros encontrados, muitas vezes são restos de ossos, outras vezes pegadas, marcas de asas e tudo mais, mas pela primeira vez pode ter sido encontrado um cérebro fossilizado. Que segundo pesquisas pertence a alguma espécie semelhante ao Iguanodon.

A cerca de 10 anos atrás, um caçador de fósseis de separou com uma pedrinha marrom, em uma escavação que estava realizando no sudeste da Inglaterra, depois de drásticas pesquisas, um grupo de paleontólogos constatou que esta pequena pedra teria sido na verdade o cérebro de um dinossauro do tipo Iguanodon, um herbívoro que viveu a cerca de 133 milhões de anos atrás, no período Cretáceo.

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Ilustração de um Iguanodon

Em um relatório de sua análise presente em uma Publicação Especial da Sociedade Geológica de Londres, os pesquisadores disseram acreditar que o fragmento de tecido ficou tão bem preservado porque o cérebro do dinossauro ficou “conservado” em uma porção de água altamente ácida e com baixo oxigênio – como em um brejo ou pântano – pouco depois de sua morte.

“As chances de se preservar tecido cerebral são incrivelmente pequenas, por isso a descoberta deste espécime é espantosa”, disse Alex Liu, do departamento de ciências da terra da Universidade de Cambridge, que trabalhou em sua identificação.

A descoberta desencadeia uma série de perguntas sobre como seria a percepção e vida dos dinossauro, sendo que tinham cérebros pequenos, disse David Norman que liderou a pesquisa.

Normalmente, répteis possuem cérebros com formato de linguiça, cercado por uma região densa de artérias sanguíneas e sínus, o que mostra que o cérebro em si só ocupa metade da cavidade.

Mas as pesquisas mostram que o tecido pode ter sido comprimido contra os ossos do crânio, e pode ser que algumas outras espécies de dinossauros tenham tido cérebros maiores.

Toda via, a equipe de Norman fez um alerta para que não se tomasse como base o tamanho dos cérebros dos dinossauros, e nem que eles são menos inteligentes pelo tamanho do mesmo.

“Como não conseguimos ver os lobos do cérebro propriamente dito, não podemos dizer com certeza quão grande era o cérebro deste dinossauro”, disse. “Claro que é inteiramente possível que os dinossauro tivessem cérebros maiores do que lhes damos crédito, mas não podemos afirmar baseados só neste espécime.”

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Fonte [G1 / IFLScience]
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